Living Democracy! - Publication to the Helmut Schmidt Lecture 2021

The publication to our first Helmut Schmidt Lecture is now available for free download. In it you will find 20 thought-provoking impulses from numerous authors - all about and for a living democracy.

“We at the Bundeskanzler-Helmut-Schmidt-Stiftung could not be prouder to have one of the most inspiring global voices for democracy as inaugural speaker of our Helmut Schmidt Lecture: Sviatlana Tsikhanouskaya, leader of the Belarusian democratic forces.” These were the opening words of Peer Steinbrück, Chairman of the Board of Trustees of the BKHS, when he welcomed the guest of the first Helmut Schmidt Lecture yesterday. The Belarusian opposition leader is not only the symbol of peaceful protest for democracy, she is also - as became clear in her speech - its most forceful voice. 

What does it mean to "live democracy"? Sviatlana Tsikhanouskaya knows firsthand that democracy is made and defended by people. For her, the theme of this year's Helmut Schmidt Lecture, "Living Democracy!" has been her life's work since August 2020. She has been living in exile in Lithuania since the arrest of her husband, who ran for president last year, and from there continues to organize protests against ruler Lukashenko in her home country. She has since become a symbol of peaceful struggle and female leadership. 

The Helmut Schmidt Lecture will take place at a different European location every year, in cooperation with a local institution. This year’s partner is the Global Public Policy Institute (GPPi), an independent think tank based in Berlin.

Read the full publication here:

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With texts by Nina-Kathrin Wienkoop, Julia Strasheim, Sviatlana Tsikhanouskaya, Donatella Della Porta, Ivan Krastev, Thorsten Benner, Helfried Carl, Jan Eichhorn, Christine Hübner, Luca Manucci, Marta Pardavi, Sophie Pornschlegel, Sarah Brockmeier, Elisabeth Winter, Peer Steinbrück, Julia Wolf, Michael Trube and Lars Brozus.

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Autorin: Merle Strunk, M.A.

Referentin für Bildung und Vermittlung

Merle Strunk, M.A., ist Historikerin mit dem Schwerpunkt der Wissensvermittlung in Museen. Sie war in verschiedenen Einrichtungen an Ausstellungs- und Publikationsprojekten beteiligt, darunter im Museum der Arbeit. Als Geschichtsvermittlerin beschäftigt sie sich in der Bundeskanzler-Helmut-Schmidt-Stiftung damit, Brücken zwischen historischen Ereignissen und der Gegenwart zu schlagen. Daneben arbeitet sie zu Fragen der visual und public history.

Autorin: Dr. Nina-Kathrin Wienkoop

Programmleitung „Demokratie und Gesellschaft“

Neben Ihrer Tätigkeit als Programmlinienleitung ist Dr. Nina-Kathrin Wienkoop am Berliner Institut für Protest- und Bewegungsforschung sowie am Deutschen Zentrum für Integrations- und Migrationsforschung assoziiert. Bei Letzterem leitete sie zuvor ein Forschungsprojekt zu Teilhabe im Jugendengagement. Sie publiziert, berät, forscht und lehrt zu Themen wie der Resilienz von Demokratien, in- und ausländischer Demokratieförderung, Jugendengagement, gewaltlosem Widerstand, Vielfalt und Protesten, Debattenkultur sowie diversitätsbewusster Organisationsentwicklung der Zivilgesellschaft.

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